De veldslagen van de Chemin des Dames

De Chemin des Dames is een weg op de bergkam over de valleien van de Aisne en de Ailette, die naast zijn historisch belang ook fantastische panorama's biedt. Deze weg is bovenal verbonden aan de verschrikkelijke gevechten in de Eerste Wereldoorlog. Acht sites om het theater van de grote offensieven te ontdekken werden ingericht langs deze weg die ongeveer 35 km lang is.

Toevoegen aan mijn reisboekje

Waarom « Le chemin des Dames » ?

De Chemin des Dames is reeds heel lang een strategische weg en een buitengewone ronde weg.  De dochters van Louis XV, Marie-Adélaïde en Victoire, eveneens « Mesdames de France » genoemd, gebruikten deze weg om zich naar hun kinderverzorgster te begeven in het kasteel de la Bove, nabij Vauclair. Om de doorgang van de koninklijke koets te vergemakkelijken hadden ze bereikt dat de slechte weg van het plateau geplaveid zou worden. Ze hebben hem hun naam gegeven: Chemin des Dames.

Maar het is de grote oorlog van 1914-1918 die de naam vereeuwigd heeft en meer bepaald het gefaalde offensief Nivelle dat de muiterij van 1917 veroorzaakte.

> Terug naar de inhoud

De veldslag van de Chemin des Dames

De veldslag van de Chemin des Dames of de Tweede Slag van de Aisne begint op 16 april 1917 met een Franse poging om het Duitse front tussen Reims en Laon te doorbreken, onder orders van generaal Nivelle. Ondanks de deelname van de eerste tanks en een intensieve aanval van de artillerie, werd het offensief dat een voorbode moest zijn van de eindoverwinning een bloederige nederlaag. Nochtans bleef Nivelle koppig volhouden met de aanval voor een maand en betaalde de prijs met een aanzienlijk aantal gesneuvelden. Deze nederlaag werd het symbool van de moraalkrisis die de muiterijen bezongen in het lied van Craonne veroorzaakte. Nivelle wordt ontslagen op 15 mei 1917, en Pétain neemt het bevel over.

> Terug naar de inhoud

De "creutes" van de Chemin des Dames

De "creutes" zijn de ondergrondse gangen op de flank van de hellingen, die reeds sinds de Gallo-Romeinse periode extraheerd werden voor bouwstenen. In de hel van de Chemin des Dames, waren deze "creutes" een rust- en schuilplaats voor de duizenden soldaten die er schuilden aan beide zijden van de frontlijn. Ze werden door de verschillende legers helemaal ingericht: slaapzalen, cantines, ziekenzalen, bevelposten...

> Terug naar de inhoud

De Caverne du Dragon

In 1915, doopte het Duitse leger een van die "creutes" om tot « Caverne du Dragon » omwille van het groot aantal "vuurmonden" (openingen waar de kanonnen en de artillerie geplaatst waren). Ze bouwden ze om tot een werkelijke ondergrondse kazerne met schiet- en bevelposten maar ook rustplaatsen. Van half september tot 2 november 1917 woonden de Duitse en Franse troepen zij aan zij aan weerszijden van de verdedigingsmuren binnenin gebouwd door de Duitsers.

Gelegen op de kam van de Chemin des Dames, is ze nu omgebouwd tot een herdenkingsmuseum en stelt het dagelijkse leven van de soldaten voor. De site kijkt uit over de vallei van de Aisne en biedt een uitzonderlijk panorama.

> Terug naar de inhoud

Comité Régional du Tourisme de Picardie, 3 rue Vincent Auriol, 80011 AMIENS Cedex 1
Téléphone : (00 33 3) 22 22 33 66 - Télécopie : (00 33 3) 22 22 33 67 - contact@picardietourisme.com
Site internet : www.picardietourisme.com

Découvrez la Picardie !
Tous les bons plans des internautes pour vos week-ends en Picadie sur espritdepicardie.com cliquez ici
Habitants et visiteurs témoignent sur Esprit de Picardie